Dengue en Cuba
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13-07-12 | Opinion

Epidemias en Cuba, de eso no se habla
Por Hernán Alberro

El gobierno de Cuba informaba hace dos semanas que "en el total de
pacientes atendidos, han sido identificados diferentes gérmenes,
precisándose el diagnóstico del Vibrión Cholerae en 53 casos, de ellos 3
fallecidos adultos mayores, de 95, 70 y 66 años de edad, con
antecedentes de enfermedades crónicas". De esta forma, el régimen cubano
evitaba usar la palabra cólera, como se identifica popularmente al virus
que se presenta como epidemia donde existen condiciones sanitarias
deficientes, hacinamiento, guerra e inanición.

Es cierto que, como tantas otras epidemias, el cólera tiene mala fama
entre los gobernantes del mundo, ya que habla a las claras de falta de
las condiciones de higiene y salubridad necesarias para evitarlo.
Precisamente, su contagio se da mayormente en alimentos mal lavados o
agua en mal estado. Es por eso que estos brotes sólo se registran en
países subdesarrollados.

Al respecto, al igual que hizo con el brote de dengue, el gobierno de
Cuba está buscando ocultar esta epidemia mediante un solo comunicado
bastante críptico y luego el silencio.

"Dicen que es para no crear pánico", comentó el periodista independiente
cubano Luis Joaquín García Vega, quien recordó que a su colega Desy
Mendoza lo enviaron a prisión en los 90 por informar sobre los primeros
casos de dengue. García Vega manifestó que "según datos no oficiales,
hay más de una decena de fallecidos, se rumorea, se dice, pero nada
oficial".

Por su parte, el periodista Guillermo Fariñas sostuvo que mediante la
prensa independiente se logra obtener algo de información, siempre con
fuentes off-the-record para que éstas no pierdan el trabajo. Asimismo,
el disidente político Frank Correa agregó que "los periodistas de los
medios informativos apenas tocan este tema del cólera, pues quienes
están emitiendo las pocas informaciones que salen son los dirigentes del
partido especializados en tratar temas de seguridad nacional, bajo las
orientaciones del alto mando, así que ninguno de los periodistas
oficiales se arriesgaría a perder el puesto con una información
objetiva, ni ningún periódico sería capaz de publicársela".

Correa, líder del grupo opositor Rescate Cultural, explicó que "el
Gobierno ha admitido una cifra mucho mayor que la informada en días
pasados, aunque continúa alegando que la situación está bajo control,
porque es un hábito enraizado en la política revolucionaria no dar
atisbos negativistas en sus informaciones al pueblo, cero crónica roja,
ningún tipo de opinión que alarme a la población".

Además, "los periodistas informan bajo el riesgo permanente de ser
arrestados y amenazados, siempre para saber de dónde es que obtuvieron
la información", agregó Fariñas, Premio Sajarov a la libertad de
conciencia 2010, otorgado por el Parlamento Europeo.

Hace ya varios años, el Premio Nobel de Economía Amartya Sen manifestaba
que "nunca ha habido una hambruna importante en países que gozan de una
libertad de prensa relativamente grande". Lo mismo podría decirse
seguramente de las epidemias. La idea es que la libertad de prensa
informará sobre los hechos de tal manera que "obligará" a los políticos
(que buscan mantenerse en el poder) a tomar las medidas necesarias para
resolver la situación a tiempo. Sin embargo, esto no parece preocupar a
los hermanos Castro. "Es que la élite gobernante no tiene problema en
conseguir jabones, agua potable y demás recursos para evitar estos
virus, el problema está en los hospitales y en las ciudades del interior
donde la situación de la vivienda es muy precaria", explicó Fariñas.

En la misma línea que Sen, García Vega explicó que la solución está en
"la transparencia y la limpieza pública", ambas cosas que hace más de
medio siglo que no existen en la isla caribeña. Correa, quien obtuvo el
Premio a la Libertad de Expresión que otorga el Proyecto Puente
Democrático, aseguró: "Las condiciones sanitarias son pésimas en casi
toda la Cuba profunda y las condiciones elementales para contrarrestar
una epidemia de grandes proporciones son escasas, aunque no dudemos una
cuarentena general para aislar los casos, o alguna medida sacada de
debajo de la manga de los líderes comunistas".

Lo más alarmante en cierto sentido es que Cuba tiene una larga
trayectoria en materia de lucha contra el cólera... pero en Haití, donde
"los médicos cubanos han realizado una gran tarea en ese sentido, pero
en Cuba las condiciones de sanidad son precarias a diferencia de lo que
dice la propaganda oficial", informó García Vega. Fariñas también
explicó: "Precisamente la preocupación del Gobierno por tener una buena
imagen en la opinión pública internacional a través de las brigadas
médicas que envía a Haití, Bolivia, Ecuador y Venezuela, entre otros
países, hace que ahora resulte más difícil enfrentar esta epidemia en
nuestra propia casa".

Así, el país que se muestra como modelo en materia de salud pública
podría verse afectado por una epidemia de cólera, en especial porque
-según informaron los periodistas locales- hay problemas con la
recolección de la basura, las filtraciones en los acueductos que
contaminan el agua potable y por doquier hay cloacas con salideros, lo
cual sumado al clima tropical y húmedo se convierte en un caldo de
cultivo para estas enfermedades.

La prensa oficial está en estos días abocada a informar sobre el proceso
electoral que ha comenzado en Cuba. Un proceso que según las autoridades
cumple con todos los requisitos de un sistema democrático. Sin embargo,
a las claras incumple con uno de los principios básicos de la
democracia, como la libertad de expresión y el libre acceso a la
información. Porque para las autoridades cubanas, cuando hay un riesgo
para la salud pública... bueno, de eso no se habla.

Hernán Alberro es Director de Programas del Centro para la Apertura y el
Desarrollo de América Latina (CADAL).

http://america.infobae.com/notas/54389-Epidemias-en-Cuba-de-eso-no-se-habla

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