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Publicado el sábado, 10.15.11

Muerte de Pollán enluta a disidencia cubana y conmueve al mundo
Juan Carlos Chavez y Juan O. Tamayo
jtamayo@elnuevoherald.com

Disidentes cubanos se reunieron el sábado en la casa de Laura Pollán
para expresar su más profundo pesar por la muerte de la fundadora de las
Damas de Blanco, quienes recibieron elogios por su discreta dignidad de
parte del presidente Barack Obama entre otros.

Pero los activistas opositores en el este de Cuba informaron de una
serie de arrestos y cordones policiales dirigidos a impedir que otros
disidentes viajaran a La Habana para visitar su hogar y firmar el libro
de condolencias.

Un breve velorio se celebró en una funeraria en La Habana poco después
que Pollán, de 63 años, muriera el viernes, con disidentes haciendo
guardia alrededor de su ataúd, cubierto con una bandera cubana y los
tradicionales gladiolos rosados del grupo.

"Hemos perdido a una hermana y guía… Sin embargo, nosotras vamos a
continuar esta lucha pacífica que Laura empezó en el 2003 con un grupo
de mujeres y familiares de presos políticos", dijo Berta Soler, portavoz
de las Damas de Blanco, en una entrevista telefónica desde La Habana con
El Nuevo Herald.

Al final del velorio los amigos, parientes y partidarios cantaron el
himno nacional, informó Angel Moya, uno de los 115 presos políticos
liberados el pasado año, en parte debido a las presiones de las mujeres.

"Laura supo imprimir energía y guiar a las Damas de Blanco para que
continúen luchando por nuestra libertad", agregó Moya. "Ella representó
valor, entereza y ejemplo de lucha".

Los restos de Pollán fueron cremados y parte de las cenizas llevadas a
su ciudad natal de Manzanillo, en el este de Cuba. La parte fue
trasladada a su casa en La Habana, donde se reunieron parientes, amigos
y partidarios.

Pollán fundó las Damas de Blanco para realizar los domingos marchas
callejeras en demanda de la liberación de 75 esposos, padres e hijos
sentenciados a términos de prisión de hasta 28 años durante una ola
represiva del régimen cubano en el 2003 contra la oposición pacífica.

El gobierno de Raúl Castro liberó durante el pasado año a los últimos 52
que aún quedaban en prisión, así como a otros 65 encarcelados en otras
ocasiones. Entre los últimos liberados estaba su esposo, Héctor Maseda,
quien cumplió ocho años de su sentencia de 20.

Obama emitió el sábado una declaración en que dijo que Pollán "y la
discreta dignidad de las Damas han expresado con valor el deseo esencial
del pueblo cubano y de cualquier parte de vivir en libertad".

"Desde el comienzo de la administración hemos trabajado para contactar
al pueblo cubano en apoyo de su deseo de determinar con libertad su
futuro", agregó la declaración. "Continuaremos ese trabajo en memoria de
Pollán".

Los medios noticiosos cubanos, administrados por el Estado, no
mencionaron la muerte de Pollán, aunque a menudo la atacan como una
"mercenaria" pagada por EEUU. Pollán recibía ayuda desde el exterior
para ayudar a los presos y a sus familiares, quienes eran a menudo
despedidos de sus trabajos.

Pollán murió de un paro cardiaco después de estar ingresada durante una
semana en una unidad de cuidados intensivos en el Hospital Calixto
García debido a un paro respiratorio complicado por la diabetes, la
hipertensión y el dengue.

No se informó de incidentes con agentes de la Seguridad del Estado
durante el velorio del viernes, pero los disidentes en el este de Cuba
informaron que la policía impedía que activistas de oposición de allí
viajaran a La Habana.

El ex preso político José Daniel Ferrer declaró que su esposa Belkis
Cantillo, miembro de las Damas de Blanco, y otras cinco mujeres fueron
detenidas en la provincia de Santiago de Cuba para impedir que viajaran
a La Habana.

La policía también rodeó una casa en la ciudad de Palma Soriano donde
seis mujeres disidentes se habían reunido por la muerte de Pollán. Las
personas en el interior no permitían que nadie entrara o saliera de la
casa, agregó Ferrer.

Sin embargo, varios disidentes fueron a iglesias en las ciudades de
Santiago de Cuba, Holguín y Bayamo para rezar por Pollán, informó
telefónicamente Ferrer a El Nuevo Herald desde su casa en Palmarito del
Cauto.

Otro ex preso político, Pedro Argüelles Morán, declaró que la policía le
impedían junto a su esposa salir de su casa en Ciego de Avila y viajar a
La Habana para expresar sus condolencias por el fallecimiento de Pollán.

En Miami, la cantante de origen cubano Gloria Estefan declaró que Pollán
"vivirá en nuestros corazones como un ejemplo reluciente de valor, paz y
perseverancia que servirá como guía para los que luchan por una Cuba libre".

Las Damas de Blanco en el Exilio programaron una misa para el sábado por
la noche en la Ermita de la Caridad, y el Miami-Dade College instituyó
una beca en nombre de Pollán.

Varios disidentes en Cuba culparon en términos generales al gobierno de
Castro por la muerte de Pollán por los ataques de turbas organizadas por
el gobierno contra las Damas de Blanco. "Nuestro grupo no tiene ninguna
duda en cuanto a que la muerte de Pollán se ha debido en gran medida a
los malos tratos físicos, psicológicos y morales durante años de lucha
de libertad de los prisioneros de conciencia", afirmó Elizardo Sánchez.

"La mayor responsabilidad política y moral sobre la muerte, hasta cierto
punto inexplicable de Pollán, la tiene el gobierno de Cuba", agregó el
jefe de la Comisión Cubana por los Derechos Humanos y la Reconciliación
Nacional.

Oswaldo Payá, líder del Movimiento Cristiano de Liberación, y el
disidente Jorge Luis García Pérez "Antúnez" también relacionaron su
muerte con los muchos ataques que Pollán sufrió a manos de agentes y
partidarios del régimen.

"Ella deja un camino y un espacio abierto en medio de la cultura del
miedo", destacó Payá a El Nuevo Herald.

Soler anuncio que en honor de Pollán, las Damas de Blanco y sus
partidarios seguirán con su usual marcha callejera después de la misa
dominical en la iglesia de Santa Rita, vestidos de blanco y llevando
gladiolos.

"Será una caminata dedicada enteramente a ella", manifestó Soler.

http://www.elnuevoherald.com/2011/10/15/v-fullstory/1045170/dolor-por-la-muerte-de-laura-pollan.html

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